M. Cassin, Moïse et Jésus dans le prologue de la 2e Homélie sur le Notre Père de Grégoire de Nysse

La deuxième Homélie sur le Notre Père de Grégoire de Nysse explique le premier verset de la prière. L’exorde, cependant, traite encore la question préliminaire du vocabulaire à employer pour désigner la prière. Cependant, auparavant, Grégoire ouvre l’homélie par un développement d’une assez grande force rhétorique, où il rapproche et oppose en synkrisis les figures de Moïse et de Jésus, présentés comme des mystagogues et législateurs (20, 3-21, 14). Le diptyque est clairement déséquilibré, puisque Grégoire consacre seulement quelques lignes à Moïse (20, 3-12), mais plus d’une page (3, 12-21, 14) à Jésus.  Ce déséquilibre est confirmé par le contenu même du passage, qui vise à montrer la supériorité en tout point de Jésus sur Moïse.

L’évêque de Nysse part d’un double épisode du livre de l’Exode, qui présente les manifestations visuelles et auditives de l’apparition divine, ainsi que les réactions du peuple, lors de l’ascension du mont Sinaï, préalable à la remise des dix Paroles et à la théophanie à Moïse (Ex 19, 14-20 et 20, 18-21). Grégoire fond en un seul moment les deux séries de manifestations divines, les réactions du peuple et les montées de Moïse (passant sous silence sa descente). Il retient principalement trois aspects du texte de l’Exode : les purifications préalables (chasteté et eau), les manifestations visibles (feu, fumée, ténèbre, trompettes), la montée d’un seul. Dans un second temps, il y oppose les nouveautés introduites par Jésus, en reprenant d’abord dans le désordre les trois motifs évoqués (pas de manifestations terrifiante sur la montagne ; pas de purification préalable ; pas de montée d’un seul mais de tous), puis Grégoire propose ensuite quatre transformations radicales introduites par Jésus : montée non vers la montagne mais vers le ciel ; non pas des spectateurs de la théophanie, mais des participants, qui sont assimilés à la nature divine ; non une dissimulation de la gloire divine, mais sa manifestation ; une purification intérieure de l’homme, et non extérieure et corporelle.

On s’est ensuite penché sur les sources de ce passage ; ces versets de l’Exode sont rarement commentés en détail. Philon d’Alexandrie n’en traite pas dans les Questions sur l’Exode, et la Vie de Moïse ne retient qu’en passant la purification préalable, ici présentée de manière tripartite (II, 68 : boisson, alimentation, rapports charnels), sans s’arrêter à l’ascension de la montagne et aux effets qui l’accompagne. De même, Origène ne commente pas ces versets dans les Homélies sur l’Exode. De même, chez Grégoire de Nysse, ce passage de l’Exode n’est pas retenu dans la plupart des utilisations de la figure de Moïse. Ce n’est que dans la première partie de la Vie de Moïse (I, 42-46) que l’on trouve un possible rapprochement avec le prologue de la deuxième Homélie sur le Notre Père. Dans la seconde partie (théôria), en revanche (II, 154-161), le traitement du passage est très éloigné d’Or. dom. II, tant pour les aspects retenus que pour leur traitement.

Au contraire, le passage de l’historia de la Vie de Moïse (I, 42-46) fond de même les deux ascensions en une seule ; il retient le double aspect de la purification par l’eau et de la chasteté ; il emploie les mêmes termes pour désigner les phénomènes terrifiants (feu, fumée, ténèbre, trompettes), en s’écartant comme l’Homélie sur le Notre Père du texte de l’Exode. Cependant, Moïse ici a peur d’abord, et n’acquiert une pleine assurance que lorsqu’il est séparé du peuple. L’étude serrée du vocabulaire et de la construction des deux textes a conduit à s’interroger sur les relations qui les unissent, et en particulier sur la nécessité ou non de les rapprocher au sein de la production de Grégoire de Nysse. On serait tenté de considérer que les Homélies sur le Notre Père reprennent, résument et réutilisent un développement existant, dont l’élaboration – réécriture de l’Exode, en particulier – trouve plus naturellement sa place dans la Vie de Moïse. Cela conduit toutefois à bouleverser largement la chronologie usuelle, puisque les Homélies sur le Notre Père sont en général considérées comme assez anciennes dans la production de Grégoire (avant 379-380), tandis que la Vie de Moïse serait à situer parmi les derniers textes de Grégoire.


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